公衆衛生学

懸念される変異株「オミクロン株」(SARS-CoV-2変異株)

SARS-CoV-2ウイルスの進化に関する技術諮問グループ(TAG-VE)は、SARS-CoV-2の進化を定期的に監視・評価し、特定の変異や変異の組み合わせによってウイルスの挙動が変化するかどうかを評価する独立した専門家グループです。TAG-VEは2021年11月26日に招集され、SARS-CoV-2の変種を評価しました(B.1.1.529.)。

B.1.1.529変異株は、2021年11月24日に南アフリカからWHOに初めて報告されました。南アフリカの疫学的状況は、報告された症例の3つの明確なピークによって特徴付けられており、そのうち最新のものはDelta変異株が優勢でした。最近の数週間では、B.1.1.529変異株の検出に合わせて、感染者が急に増加しています。B.1.1.529の感染が初めて確認されたのは、2021年11月9日に採取された検体からでした。

この変異株には多数の変異があり、その中には懸念されるものもあります。予備的な証拠では、他の懸念される変異株(VOCs; Variant of Concern)と比較して、この変異株では再感染のリスクが高まることが示唆されています。南アフリカのほぼすべての州で、この変異株の感染者数が増加しているようです。現在の SARS-CoV-2 PCR 診断法では、引き続きこの変異株が検出されています。いくつかの研究機関から、広く普及しているPCR検査では、3つの標的遺伝子のうち1つが検出されない(S遺伝子ドロップアウトまたはS遺伝子標的失敗と呼ばれる)ため、この検査をこの変異株のマーカーとして使用できるとの報告がありました(シークエンスによる確認中)。この方法では、これまでの感染の急増に比べて、この変異株が早いペースで検出されており、この変異株が増殖に有利である可能性が示唆されています。

現在、多くの研究が行われており、TAG-VEはこの変異株の評価を続けていきます。WHOは必要に応じて、新たな知見を加盟国や一般市民に伝えていきます。

COVID-19 の疫学に有害な変化(detrimental change)があることを示唆するエビデンスに基づき、TAG-VE は、この変種を VOC(懸念される変異株)に指定すべきであると WHO に助言し、WHO は B.1.1.529 をオミクロンと名付けて VOC に指定しました。

そのため、各国には以下のことが求められています。

  • SARS-CoV-2の変異株をよりよく理解するために、サーベイランスとシークエンスの取り組みを強化する。
  • 完全なゲノム配列と関連するメタデータを、GISAIDなどの一般に利用可能なデータベースに提出する。
  • VOC感染に関連する初期の症例/クラスターを、IHRメカニズムを通じてWHOに報告する。
  • キャパシティがある場合には、国際社会と連携して、COVID-19 の疫学、重症度、公衆衛生および社会的対策の有効性、診断方法、免疫反応、抗体中和、その他の関連特性に対する VOC の潜在的な影響についての理解を深めるために、現地調査およびラボでの評価を行う。

一般の各個人は、COVID-19のリスクを低減するために、フィット感の高いマスクの着用、手指の衛生、物理的な距離の取り方、室内空間の換気の改善、混雑した空間の回避、ワクチン接種など、実績のある公衆衛生・社会的対策を講じるようにしてください。

参考までに、WHOではSARS-CoV-2のVariant of Interest(VOI)とVariant of Concern(VOC)の定義を定めています。

SARS-CoV-2 VOIとは、下記を備えたSARS-CoV-2の変異株のことです。

  • 伝達性、重症度、免疫逃避、診断・治療逃避などのウイルス特性に影響を与えることが予測または知られている遺伝子変化を持つ、かつ
  • 複数の国において、地域社会での重大な感染や複数のCOVID-19クラスターを引き起こし、相対的な有病率が増加し、時間の経過とともに患者数が増加していることが確認されていること、または世界の公衆衛生に対する新たなリスクを示唆するその他の明らかな疫学的影響があること。

SARS-CoV-2 VOCとは、VOIの定義(上記参照)を満たし、下記のうち1つ以上に関連していることが証明されたSARS-CoV-2変異株のことです。

  • 伝達性の増加またはCOVID-19の疫学における有害な変化、または
  • 毒性の増大または疾患の臨床像の変化、または
  • 公衆衛生上および社会的措置、または利用可能な診断法、ワクチン、治療法の有効性の低下

比較評価を通じ、世界的な公衆衛生上の意義を備えていること

参照

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